3 copyDin toate timpurile, fotbalul s-a simțit ca acasă în Otopeni. Și-a construit propriii eroi cu povești demne de povestit nepoților.
Romeo Smaranda s-a născut în 1944, în Orașul nostru, când țara era zguduită de război. I-a plăcut enorm fotbalul și a început să îl practice la modul organizat în liga județeană, la CAP Otopeni. După “ucenicia” de început s-a transferat tot în județ, la Prototipul Otopeni pentru ca, ceva mai târziu, în 1963, la 19 ani, să ajungă la AMC Otopeni.
Deosebit de tehnic, extrema stângă Romeo Smaranda avea să se impună rapid în echipă. Iar aici, la AMC avea să i se ofere șansa vieții. Trecuseră 5 ani de când evolua la AMC, moment în care s-a trezit chemat la Petrolul Ploiești. Vorbim despre anul 1968, când la Petrolul se construise o generație de excepție, iar echipa ploieșteană era o forță în fotbalul românesc.
“A fost o mare surpriză pentru mine. Un conducător de la fosta mea echipă, Prototipul, vorbise cu marele Ilie Oană. Am plecat la Ploiești, eu și colegul meu Paul, zis Berbecul”, își amintește Smaranda.


Talentul otopenarului i-a impresionat pe prahoveni încă din primul amical, disputat împotriva Bacăului. De la acest meci, Romeo Smaranda are unele amintiri plăcute. “Jucătorii Petrolului mă îndrăgiseră de la antrenamente. A venit meciul cu Bacăul, dar la mine era o mare problemă. N-aveam ghete! Ca să pot juca, mi-a împrumutat ghetele Mișu Ionescu. Am jucat cu ghetele lui și am jucat bine.”

Au urmat apoi alte trei partide amicale. Se părea că fotbalistul otopenar se va impune în marea echipă a Petrolului și va debuta pe scena primei ligi. Doar că, într-o dimineață, Romeo Smaranda nu s-a mai prezentat la antrenament. Pur și simplu fugise înapoi, acasă la Otopeni! “Poate că am greșit atunci, fotbalistic vorbind, dar nu și ca om. Soția mea era însărcinată și avea nevoie de mine. Am simțit că familia este mai presus decât fotbalul”.
Deși această dezertare nu fusese bine digerată de conducătorii ploieșteni, după o săptămână s-a văzut rechemat la Petrolul. “Ilie Oană mi-a explicat ce șansă mare mi se oferă. Să joc în prima ligă și, poate, în Europa. N-a reușit să mă convingă!” Romeo Smaranda s-a întors la AMC Otopeni și la derbyurile cu Prototipul Otopeni. “Aveam derbyurile noastre care nu se lăsau cu scântei. Contradicțiile apăreau după meci, când ne reuneam la o bere, la cârciuma «La Cotonogul», unde ne lăudam cu realizările de pe teren”, povestește fotbalistul otopenar care l-a refuzat pe marele Ilie Oană.

Text: Lucian Ionescu

Sport, sanatate